IDDC logo

GQUAL logo

Join the International Disability Alliance, International Disability and Development Consortium and GQUAL in calling for action to promote gender parity within the CRPD Committee, all treaty bodies and international and regional organisations!

File leer en español (MS Word)

File lire en français (MS Word)

File read in English (MS Word)


In June 2016, elections were held for the United Nations Committee on the Rights of Persons with Disabilities (CRPD Committee) which yielded a composition of only one woman member amongst 17 men members, starting from 1 January 2017.  This lamentable result has served as an alarm for concerted efforts and action to ensure gender balance across all bodies, including within the United Nations human rights treaty bodies.

Despite explicit references to the need to consider gender balance within the CRPD Committee elections (Article 34(4), CRPD)[1] and treaty body elections generally (General Assembly Resolution 68/28),[2] within representation at the United Nations (Article 8, UN Charter)[3] and at the international level entirely (Article 8, CEDAW),[4] and calls made by the CRPD Committee and civil society for States Parties to be attentive to gender parity within the nominations and elections processes, these calls went unheeded.

The CRPD Committee now stands as the treaty body with the fewest number of women members,[5] and could represent the worst example of gender parity in treaty body history.  It is all the more deplorable considering that non-discrimination and equality between men and women are enshrined as general principles within the Convention on the Rights of Persons with Disabilities (CRPD), and that there is a specific provision concerning women with disabilities which calls on States Parties “to take all appropriate measures to ensure the full development, advancement and empowerment of women, for the purpose of guaranteeing them the exercise and enjoyment of the human rights and fundamental freedoms set out in the present Convention.”  Further, the recently adopted Sustainable Development Goals seek to realise the human rights of all and to achieve gender equality and the empowerment of all women and girls (Goal 5).

Although progress has been made in the last decades to advance women’s rights on the one hand, and the rights of persons with disabilities on the other, international, regional and national policymaking has failed to be fully inclusive of women and girls with disabilities.  Compared to men with disabilities and women generally, women with disabilities experience higher levels of exclusion from education and employment, and are at higher risk of violence, neglect and poverty, being subjected to multiple and intersecting forms of discrimination on the basis of their gender, disability and other layers of their identities.  This current state of affairs is both a cause and consequence for women with disabilities finding themselves on the fringes of human rights movements.  Ensuring gender parity within the CRPD Committee and other decision-making bodies is essential to guaranteeing that the rights of women and girls with disabilities are protected and promoted.

While States Parties are responsible for the nomination and election of independent and impartial candidates for treaty bodies, and acknowledging that there is much room for improvement in terms of ensuring transparency in these processes, the responsibility extends to all actors to promote gender parity across human rights treaty bodies.  It is incumbent on us all- States, NHRIs, independent monitoring mechanisms, the women’s movement, the disability movement, the human rights and development community- at the national, regional and global levels- to be proactive in ensuring the inclusion of women across all agendas.  We can only get there together, leaving no one behind.

In this context, the relevance of the GQUAL campaign is all the more heightened; the GQUAL campaign was conceived seeking to improve women’s representation in international tribunals and monitoring bodies by helping to change the norms, guidelines, and practices that regulate the nomination and voting processes through which the composition of these bodies is determined.  GQUAL aims to achieve change both, by getting a significant number of States to incorporate gender parity as a criteria in their nomination and voting (Pledge GQUAL), and by helping to change or introduce new rules, guidelines and mechanisms that can help promote women’s equal representation into the practices, policies, and normative framework of the targeted international bodies.  To be effective, these efforts need to be complemented with a) improved and more transparent and participatory selection processes at the national and international level, b) a better understanding of the effects of women’s absence or under-representation in these spaces and of the rights that may be affected, and c) the consolidation of a robust and engaged global network.

In light of the negative result of gender representation of the CRPD Committee and the general picture of gender disparity across international monitoring bodies, all actors (States, NHRIs, independent monitoring mechanisms, treaty body and other human rights experts, civil society organisations, and women’s rights, disability rights, and human rights advocates, etc) are encouraged to sign this call to action.  By doing so, we, the undersigned:

  • Sign the GQUAL Declaration and join the GQUAL campaign to commit to promoting gender parity including across all treaty bodies, other international bodies and tribunals, Special procedures, and regional and international organisations;

  • Publicly pledge to guarantee parity when nominating and electing candidates for all treaty bodies, other international bodies and tribunals, Special procedures, and regional and international organisations;

  • Commit, in particular, to promoting the nomination of women candidates towards achieving an all women’s candidates list for the 2018 CRPD Committee elections (during which nine out of the eighteen seats within the Committee will be filled and given that the mandate of the sole remaining woman member will come to an end);

  • Commit to promoting the inclusion and participation of women with disabilities in decision-making at national, regional and international fora across all sectors, among others gender equality, disability rights, human rights and development.


[1] “The members of the Committee shall be elected by States Parties, consideration being given to equitable geographical distribution, representation of the different forms of civilization and of the principal legal systems, balanced gender representation and participation of experts with disabilities.”  Article 34(4), Convention on the Rights of Persons with Disabilities
[2] “Encourages States parties, in the election of treaty body experts, to give due consideration, as stipulated in the relevant human rights instruments, to equitable geographical distribution, the representation of the different forms of civilization and the principal legal systems, balanced gender representation and the participation of experts with disabilities in the membership of the human rights treaty bodies”, General Assembly Resolution 68/286, A/RES/68/268, 9 April 2014, para 13
[3] “The United Nations shall place no restrictions on the eligibility of men and women to participate in any capacity and under conditions of equality in its principal and subsidiary organs.” Article 8, UN Charter, 1945
[4] “States Parties shall take all appropriate measures to ensure to women, on equal terms with men and without any discrimination, the opportunity to represent their Governments at the international level and to participate in the work of international organizations.” Article 8, UN Convention on the Elimination of Discrimination against Women, 1979
[5] One woman (out of 18 members) from 2017- a significant departure from its previous compositions of six women (out of 18 members) in 2014-2016; seven women (out of 18 members) in 2012-2014; eight women (out of 18 members) in 2010-2012; and five women (out of 12 members) in 2008-2010


En junio de 2016 se llevaron a cabo las elecciones para el Comité de las Naciones Unidas sobre los Derechos de las Personas con Discapacidad (Comité de la CDPD) que produjo una composición, a partir del 1º de enero de 2017, de una sola integrante mujer entre 17 miembros hombres. Este resultado lamentable ha servido como una alarma a fin de concertar esfuerzos y acción para garantizar el equilibrio de género dentro de todos los órganos, incluyendo los órganos de tratados de derechos humanos de las Naciones Unidas.

Existen referencias explícitas a la necesidad de considerar el equilibrio de género en las elecciones del Comité de la CDPD (Artículo 34(4), CDPD)[1], en las elecciones de órganos de tratados en general (Resolución 68/28 de la Asamblea General)[2], en la representación en las Naciones Unidas (Artículo 8, Carta de la O.N.U.)[3] y en el plano internacional en su totalidad (Artículo 8, CEDAW)[4]. Asimismo, el Comité de la CDPD y la sociedad civil han instado a los Estados Partes a estar atentos a la paridad de género en las nominaciones y procesos de elección. No obstante, estos llamados no fueron escuchados.

El Comité de la CDPD es ahora el órgano de tratado con el menor número de mujeres miembros[5], y podría representar el peor ejemplo de paridad de género en la historia de los órganos de tratados. Es aún más deplorable teniendo en cuenta que la no discriminación y la igualdad entre hombres y mujeres están consagradas como principios generales dentro de la Convención sobre los Derechos de las Personas con Discapacidad (CDPD), y que existe una disposición específica relativa a las mujeres con discapacidad que pide a Estados Partes tomar "todas las medidas pertinentes para asegurar el pleno desarrollo, adelanto y potenciación de la mujer, con el propósito de garantizarle el ejercicio y goce de los derechos humanos y las libertades fundamentales establecidos en la presente Convención". Además, los recientemente aprobados Objetivos de Desarrollo Sostenible apuntan a hacer realidad el ejercicio de los derechos humanos de todos/as y lograr la igualdad de género y el empoderamiento de las mujeres y niñas (Objetivo 5).

Aunque se ha progresado en las últimas décadas en la promoción de, por un lado, los derechos de las mujeres y, por el otro, de los derechos de las personas con discapacidad, la formulación de políticas internacionales, regionales y nacionales no ha sido totalmente inclusiva de las mujeres y niñas con discapacidad. En comparación con los hombres con discapacidad y las mujeres en general, las mujeres con discapacidad experimentan mayores niveles de exclusión en la educación y el empleo, y están en mayor riesgo de violencia, abandono y pobreza, siendo sometidas a múltiples e interrelacionadas formas de discriminación por motivo de género, discapacidad y otros aspectos de sus identidades. Este estado de cosas es, a la vez, causa y consecuencia del hecho de que las mujeres con discapacidad se encuentren en los márgenes de los movimientos de derechos humanos. Garantizar la paridad de género en el Comité de la CDPD y otros órganos de toma de decisiones es esencial para garantizar que los derechos de las mujeres y niñas con discapacidad sean protegidos y promovidos.

Si bien los Estados Parte son responsables de la nominación y elección de candidatos/as independientes e imparciales para los órganos de tratados, y reconociendo que hay mucho margen de mejora en asegurar la transparencia en estos procesos, la responsabilidad de promover la paridad de género en los órganos de tratados de derechos humanos se extiende a todos los/as actores. Nos incumbe a todos/as nosotros/as -Estados, INDHs, mecanismos de control independientes, el movimiento de mujeres, el movimiento de personas con discapacidad, la comunidad de derechos humanos y desarrollo- tanto a nivel nacional, regional y global ser proactivos/as para garantizar la inclusión de las mujeres en todas las agendas. Sólo podremos alcanzarlo juntos/as, sin dejar a nadie atrás.

En este contexto, la relevancia de la campaña GQUAL es aún más acentuada; la campaña GQUAL fue concebida con el fin de mejorar la representación de las mujeres en los tribunales internacionales y órganos de monitoreo a través de la contribución a  modificar normas, directrices y prácticas que regulan los procesos de nominación y votación a través de los cuales se determina la composición de estos órganos. GQUAL apunta a lograr el cambio a través de conseguir que un número significativo de Estados incorporen la paridad de género como criterio en sus nominaciones y votaciones (Compromiso GQUAL), y ayudando a cambiar o introducir nuevas normas, directrices y mecanismos que pueden ayudar a promover la representación igualitaria de las mujeres en las prácticas, políticas y marcos normativos de determinados organismos internacionales. Para ser eficaces, estos esfuerzos deben ser complementados con a) mejores procesos de selección, más transparentes y participativos a nivel nacional e internacional, b) una mejor comprensión de los efectos de la ausencia de las mujeres o su infrarrepresentación en estos ámbitos y de los derechos que pueden estar afectados, y c) la consolidación de una sólida y comprometida red global.

A la luz del resultado negativo de la representación de género en el Comité de la CDPD y el panorama general de la disparidad de género en todos los órganos internacionales de monitoreo, alentamos a todos los actores (Estados, INDHs, mecanismos de control independientes, órganos de tratados y otros expertos/as en derechos humanos, organizaciones de la sociedad civil y defensores/as de derechos de las mujeres, de derechos de las personas con discapacidad, y de derechos humanos, etc.) a firmar este llamado a la acción. Al hacer esto, nosotros/as, los/as abajo firmantes:

  • Firmamos la Declaración GQUAL y nos unimos a la campaña GQUAL en el compromiso en promover la paridad de género, incluyendo todos los órganos de tratados, otros órganos internacionales y tribunales, procedimientos especiales, y organizaciones regionales e internacionales;

  • Nos comprometemos públicamente a garantizar la paridad a la hora de nominar y elegir candidatos/as para todos los órganos de tratados, otros órganos internacionales y tribunales, procedimientos especiales, y organizaciones regionales e internacionales;

  • Nos comprometemos, en particular, a promover la nominación de candidatas mujeres a fin de lograr una lista integrada solo por mujeres para las elecciones de 2018 del Comité de la CDPD (durante las cuales nueve de los dieciocho escaños del Comité se llenarán y dado que llegará a su fin el mandato de la única miembro mujer restante);

  • Nos comprometemos a promover la inclusión y la participación de las mujeres con discapacidad en la toma de decisiones en los foros nacionales, regionales e internacionales en todos los campos incluyendo, entre otros, la igualdad de género, el derechos de las personas con discapacidad, los derechos humanos y el desarrollo.


Firme el llamado a acción aquí

[1] “Los miembros del Comité serán elegidos por los Estados Partes, que tomarán en consideración una distribución geográfica equitativa, la representación de las diferentes formas de civilización y los principales ordenamientos jurídicos, una representación de género equilibrada y la participación de expertos con discapacidad.” Artículo 34(4) Convención sobre los Derechos de las Personas con Discapacidad.
[2] “Alienta a los Estados partes a que, en la elección de expertos de los órganos creados en virtud de tratados, tengan debidamente en cuenta que han de asegurar una distribución geográfica equitativa, una representación de distintas formas de civilización y de los principales sistemas jurídicos, una representación equilibrada entre los géneros y la participación de expertos con discapacidad en los órganos creados en virtud de tratados de derechos humanos, como se dispone en los instrumentos de derechos humanos pertinentes;” Asamblea General, Resolución 68/286, A/RES/68/268, 9 Abril 2014, pár. 13
[3] “La Organización no establecerá restricciones en cuanto a la elegibilidad de hombres y mujeres para participar en condiciones de igualdad y en cualquier caracter en las funciones de sus órganos principales y subsidiarios.” Artículo 8, Carta ONU, 1945
[4] “Los Estados Partes tomarán todas las medidas apropiadas para garantizar a la mujer, en igualdad de condiciones con el hombre y sin discriminación alguna, la oportunidad de representar a su gobierno en el plano internacional y de participar en la labor de las organizaciones internacionales.” Artículo 8, Convención ONU sobre la eliminación de todas las formas de discriminación contra la mujer, 1979
[5] Una mujer (sobre un total de 18 miembros) a partir de 2017- una desviación significativa de sus composiciones previas de seis mujeres (sobre un total de 18 miembros) en 2014-2016; siete mujeres (sobre un total de 18 miembros) en 2012-2014; ocho mujeres (sobre un total de 18 miembros) en 2010-2012; y cinco mujeres (sobre un total de 12 miembros) en 2008-2010.

(en français)


En juin 2016 ont eu lieu les élections du Comité des Droits des Personnes Handicapées des Nations Unies (Comité CDPH), qui ont abouti à la composition suivante : à compter du 1er janvier 2017 : une seule femme membre pour 17 membres hommes. Ce résultat lamentable a servi d’alarme pour tous ceux qui portent leurs efforts et mènent les actions visant à assurer la parité des genres dans tous les organes, y compris au sein des organes de traités des droits de l'homme des Nations Unies.

Malgré des références explicites à une nécessaire représentation équilibrée des sexes durant les élections du Comité CDPH (Article 34 (4), CDPH),[1] dans les élections des organes de traités en général (Résolution 68/28 de l'Assemblée Générale),[2] dans la représentation aux Nations Unies (Article 8, Charte de l’ONU)[3] et plus largement au niveau international (Article 8, CEDEF),[4] sans compter les appels faits par le Comité CDPH et la société civile demandant aux Etats Parties d’y être vigilants, ces appels ont été ignorés.

Le Comité CDPH se présente désormais comme l’organe de traité avec le plus petit nombre de femmes,[5] et pourrait représenter le pire exemple de parité entre les sexes dans l'histoire des organes de traités.  Ceci est d'autant plus déplorable si l’on considère que la non-discrimination et l'égalité entre les hommes et les femmes sont inscrites comme principes généraux dans la Convention relative aux Droits des Personnes Handicapées (CDPH), et qu'il existe une disposition spécifique concernant les femmes handicapées. Cette dernière invite les Etats Parties à prendre « toutes mesures appropriées pour assurer le plein épanouissement, la promotion et l'autonomisation des femmes, afin de leur garantir l'exercice et la jouissance des droits de l'homme et des libertés fondamentales énoncés dans la présente Convention».[6] En outre, les Objectifs de Développement Durable récemment adoptés visent à réaliser les droits de l'homme de tous et à parvenir à l’égalité des sexes et autonomiser toutes les femmes et les filles (objectif 5).

Bien que des progrès aient été réalisés au cours des dernières décennies pour l’amélioration des droits des femmes, d'une part, et des droits des personnes handicapées d’autre part, les politiques internationales, régionales et nationales ont échouées à y inclure les femmes et les filles handicapées. En comparaison aux hommes handicapés et aux femmes non-handicapées, les femmes handicapées sont confrontées à un niveau plus élevé d'exclusion de l'éducation et de l'emploi, et sont plus exposées à être victimes de violence, de négligence et de pauvreté, étant soumises à des formes multiples et convergentes de discriminations sur la base de leur sexe, de leur handicap et à d'autres niveaux de leur identité.

Cet état actuel des choses est à la fois une cause et une conséquence de la marginalisation des femmes handicapées dans les mouvements de défense des droits de l’homme.  Il est indispensable d’assurer la parité des sexes au sein du Comité CDPH et des autres organes de décision afin de garantir la protection et la promotion des droits des femmes et des filles handicapées.

Bien que les Etats parties soient responsables des nominations et des élections des candidats indépendants et impartiaux pour les organes de traités, et constatant qu'il demeure beaucoup de place pour viser à l'amélioration de la transparence de ce processus, la responsabilité de promouvoir la parité des sexes au sein des organes de traité des droits de l'homme s’étend à tous les acteurs. Il nous incombe à tous, Etats, Institutions Nationales des Droits de l’Homme, mécanismes de suivi indépendants, mouvement des femmes, mouvement des personnes handicapées, le communauté de défense des droits de l'homme et travaillant sur le développement, aux niveaux national, régional et mondial, d'être proactifs afin d’assurer l'inclusion des femmes dans tous les programmes. Nous pouvons seulement y arriver tous ensemble, unis, en ne laissant personne de côté.

Dans ce contexte, la pertinence de la campagne GQUAL (égalité des genres) revêt un enjeu majeur ; cette campagne a été conçue pour améliorer la représentation des femmes dans les tribunaux internationaux et les organes de suivi en aidant à modifier les normes, les lignes directrices et les pratiques qui régissent les processus de nomination et de vote qui déterminent la composition de ces derniers.  GQUAL vise aux changements, à la fois en obtenant d’un grand nombre d'Etats qu’ils intègrent la parité des sexes en tant que critère de nomination et de vote (Engagement GQUAL), et, en aidant à modifier ou à introduire de nouvelles règles, des lignes directrices et des mécanismes qui aident à promouvoir la représentation égale des femmes dans l’élaboration de politique et dans le cadre normatif des organismes internationaux ciblés.  Pour être efficaces, ces efforts doivent être complétés par a) des processus de sélection nationaux et internationaux améliorés, plus transparents et plus participatifs ; b) une meilleure compréhension des conséquences de l'absence de femmes ou de leur sous-représentation dans ces espaces et dès lors des conséquences sur leurs droits qui en sont affectés, et  enfin; c) par la consolidation d’un réseau mondial engagé, volontaire et fort.

À la lumière de ce résultat négatif sur la parité au sein du Comité CDPH, et de la réalité inégalitaire entre les sexes au sein des organes internationaux de suivi, tous les acteurs (Etats, INDHs, mécanismes de suivi indépendants, organes de traités, experts des droits de l'homme, organisations de la société civile, défenseurs des droits des femmes, droits des personnes handicapées, droits de l'homme, et autres) sont invités à signer cet appel à l'action. Ce faisant, nous, soussignés :

  • Signons la Déclaration GQUAL, participons à la Campagne GQUAL et nous engageons à promouvoir la parité entre les sexes, dans tous les organes de traités, dans les organes et tribunaux internationaux, et au sein des procédures spéciales et des organisations régionales et internationales;

  • Nous engageons publiquement à garantir la parité des genres lors de la nomination et de l’élection des candidats des organes de traités, d'autres organes et tribunaux internationaux, des procédures spéciales, et des organisations régionales et internationales;

  • Nous engageons, en particulier, à promouvoir la nomination de femmes candidates afin de réaliser une liste des candidats faite exclusivement de femmes lors des élections du Comité CDPH de 2018 (au cours desquels, neuf des dix-huit sièges au sein du Comité seront promus et que le mandat de la seule membre femme du Comité touchera à sa fin);

  • Nous engageons à promouvoir l’inclusion et la participation des femmes handicapées dans les processus de décisions des instances nationales, régionales et internationales à travers tous les domaines, entre autres, l'égalité des sexes, les droits des personnes handicapées, les droits de l'homme et le développement.


[1] “Les membres du Comité sont élus par les Etats Parties, compte tenu des principes de répartition géographique équitable, de représentation des différentes formes de civilisation et des principaux systèmes juridiques, de représentation équilibrée des sexes et de participation d'experts handicapés.”  Article 34 (4), Convention relative aux droits des personnes handicapées
[2] “Encourage les Etats parties à veiller, lors de l’élection d’experts des organes conventionnels, à ce qu’il soit tenu compte dans la composition des organes conventionnels des droits de l’homme, comme le stipulent les instruments pertinents relatifs aux droits de l’homme, d’une répartition géographique équitable, d’une représentation des différentes formes de civilisation et des principaux systèmes juridiques, d’une représentation des sexes équitable et de la participation d’experts handicapés", la résolution 68/286 de l'Assemblée générale du 9 avril 2014, para 13
[3] “Aucune restriction ne sera imposée par l'Organisation à l'accès des hommes et des femmes, dans des conditions égales, à toutes les fonctions, dans ses organes principaux et subsidiaires.” Article 8, Charte de l'ONU, 1945
[4] “Les Etats parties prennent toutes les mesures appropriées pour que les femmes, dans des conditions d’égalité avec les hommes et sans aucune discrimination, aient la possibilité de représenter leur gouvernement à l’échelon international et de participer aux travaux des organisations internationales.” Article 8, Convention des Nations Unies sur l'Elimination de toutes les formes de Discrimination à l'égard des Femmes, 1979
[5] Une femme (sur 18 membres) à partir de 2017- un écart important en comparaison des compositions précédentes de six femmes (sur 18 membres) en 2014-2016 ; sept femmes (sur 18 membres) en 2012-2014; huit femmes (sur 18 membres) en 2010-2012; et cinq femmes (sur 12 membres) en 2008-2010
[6] Article 6 (2), Convention relative aux droits des personnes handicapées

With women filling a mere 37% of the UN’s Special Procedures mandate positions, a group of international NGOs are calling for proactive measures to significantly increase the gender diversity of experts appointed.

Download the full call to action launched by the International Disability Alliance, International Disability and Development Consortium and GQUAL to promote gender parity...

UN Special Rapporteur, Catalina Devandas, for the GQual Campaign! (Subtitles Spa/Eng)

CESCR Commitee member, Virginia Bras Gomes, on the importance of gender parity

Member of Committee on the Rights of the Child, Jorge Cardona, for the GQual Campaign!

CESCR Committee Vice-Chair, Mikel Mancisidor, supports gender parity within UN treaty bodies